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Product Owner, Qué es y Cuáles son sus funciones

Product Owner

El propietario del producto, a partir de ahora Product Owner o PO, es el responsable de la gestión de la cartera de productos, a partir de ahora Product Backlog con el fin de lograr el resultado deseado de un producto.

En Scrum, el Product Owner es el responsable de maximizar el valor del producto desarrollado por el Equipo de Desarrollo (equipo Scrum). De esto se deduce que gran parte del éxito del producto depende de cómo se maximice lo que se desarrolla.

El PO trabaja codo con codo con los clientes y el equipo Scrum para maximizar el valor del trabajo entregado.

¿Qué es un Product Owner?

Es uno de los roles dentro del equipo Scrum, encargado de, como acabamos de comentar, maximizar el valor de trabajo entregado y del retorno de inversión. Es el representante del cliente dentro del equipo, su voz, representa a las partes interesadas internas y es responsable de entregar el valor más alto posible al negocio.

¿Responsabilidades del product owner?

La responsabilidad principal del Product Owner es representar las necesidades del cliente manteniendo las capacidades clave y los resultados deseados.

Entre otras, el Product Owner es responsable de:

  • El retorno de inversión del proyecto.
  • Gestionar el Product Backlog en su totalidad, ordenando y priorizando las tareas para alcanzar los objetivos  de la mejor forma.
  • Optimizar el valor del trabajo del Equipo.
  • Asegurarse de que el Product Backlog sea visible, transparente y claro para todos.

¿Rol del product owner?

  • Recoger y conocer los requisitos.
  • Decidir qué desarrollar y qué no.
  • Definir buenas historias de usuario.
  • Ordenar y priorizar el product backlog y hacer que éste sea visible para todo el mundo.
  • Definir el producto mínimo viable (MVP)
  • Acordar junto con el equipo una “definición de hecho”.

¿Quién debería ser el Product Owner?

Product managers, managers de equipos de desarrollo, desarrolladores de negocio o, en resumen, personas responsables del final del producto (o servicio), están bien situadas para ser Product Owners.

Cualidades de un Product Owner

Cualidades product owner

En nuestra opinión, estos son los principales atributos que debe tener un Product Owner para que un proyecto ágil tenga éxito.

Visión

Debe tener una visión sólida de lo que se desea entregar a los stakeholders. Esto hace que se necesiten conocimientos de negocio y condiciones del mercado para poder sopesar riesgos y oportunidades.

Sin este atributo, siempre se tendrán dificultades para poder imaginar el producto que se quiere construir para el cliente.

Mentalidad MVP

Hay que concentrarse en entregar las funcionalidades más valiosas. En muchos casos, los Product Owners caen en la tentación de entregar “más” de lo que se debería, bien sea porque se quiere deleitar al cliente, o bien porque “aun queda presupuesto para más”. Estudios indican que más del 65% de las características de un producto nunca se utilizan, por lo que tener una mentalidad MVP es muy importante.

Comprensión de la competencia

Esto se explica casi por sí solo, en un mercado donde se lanzan nuevos productos constantemente, tener los ojos y oídos en el suelo para detectar oportunidades y tomar rápidas decisiones es vital para el éxito de un proyecto.

Comunicador y colaborador

El Product Owner, al ser el “propietario del producto”, debe comunicarse con diferentes perfiles en distintas áreas. Ser un buen comunicador de la visión, y colaborador para construir el camino son skills básicos que todo aspirante a Product Owner debería tener.

Negociador

Estas habilidades de negociación son sobre todo necesarias para evitar retrasos en la toma de decisiones. La colaboración de distintas partes con distintos intereses hace que la negociación sea fundamental en momentos críticos del proyecto.

Empoderamiento

Tener la última palabra en el producto que se está desarrollando es fundamental para que un proyecto Scrum tenga éxito. Sin esta autoridad, el Equipo de Desarrollo debería de esperar a que “la verdadera autoridad” tome decisiones. Esto es un problema común dentro de Scrum, y es la razón por la que los proyectos ágiles pierden fuerza con el paso del tiempo.

Siempre disponible

El Product Owner siempre debe estar disponible para el Equipo de Desarrollo. En general, tiene tareas que realmente no están relacionadas con Scrum, por lo que es vital encontrar un equilibrio entre estas tareas y las responsabilidades propias de un dueño de producto. Esto se vuelve más desafiante cuando hay equipos en remoto, con distintas zonas horarias, o cuando hay que escalar el proyecto a múltiples proyectos Scrum.

La recomendación es poner un “horario de atención del Product Owner”, para poder estar siempre disponible para comunicarse con el Equipo de Scrum.

Claves para ser un buen Product Owner

  • Participar en las reuniones.
  • No dar órdenes al equipo.
  • Ser receptivo y estar disponible y accesible para el equipo.
  • Estar dispuesto a aprender cosas nuevas.
  • No hacer asunciones.

¿Cómo puedo convertirme en Product Owner?

Puedes empezar leyendo la Scrum Guide.

Si estás pensando en obtener una certificación, actualmente las certificaciones más importantes son:

Poseer una certificación es el primer paso para demostrar el conocimiento y la comprensión de Scrum, el papel del Product Owner y su capacidad para aplicar ese conocimiento en situaciones del mundo real.

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